Bar/Bat Mitzvah Programs and Jewish Identities: An Australian Case Study

Volume 17, 2012-2013 : Formal and Informal Jewish Education:
Lessons and Challenges in Israel and in the Diaspora

English bastract

Bar/Bat Mitzvah Programs and Jewish Identities:
An Australian Case Study 

Danny Ben-Moshe, 
Centre for Citizenship and Globalization, Deakin University, Australia 

This article considers and compares the aims, content and methods of five diverse Bar and Bat-Mitzvah programs in Melbourne, Australia. The research is contextualized with data about the Australian Jewish community. The article considers the extent to which Israel and Peoplehood is included and advanced as part of these programs, and how these programs fortify Jewish identity. The overall finding is that ideology and philosophy remains a primary driver in shaping Bar and Bat-Mitzvah programs, which have either universal or parochial tendencies, with little in the middle. The research illustrates the plurality of Jewish identities, but finds an absence of Israel and Peoplehood education within these programs. The article calls for a greater emphasis on Peoplehood education in Australia via organizational synergy between Bar/Bar-Mitzvah education and other Jewish formal and informal educational experiences, including Jewish day schools and youth movements.

Hebrew abstract

תוכניות בר/בת המצווה והזהויות היהודיות: המקרה האוסטרלי

דני בן-משה

המאמר בוחן ומשווה את המטרות, התוכן והשיטות של חמש תוכניות בר ובת המצווה במלבורן, אוסטרליה. המחקר ממקם את הנתונים בתוך ההקשר של הקהילה היהודית באוסטרליה ובוחן את היקף ההתייחסות לישראל ולחינוך לעמיות היהודית בתוכניות אלו. הממצא המרכזי הוא שאידיאולוגיה ופילוסופיה בסיסית של כל ארגון מהווה בסיס לתוכניות בר/בת המצווה, שלרוב מקיימות זיקות אוניברסליות או מקומיות, עם מעט באמצע. המחקר מדגים את הרבגוניות של הזהויות היהודיות שמציעות תוכנות אלו, אך מצביע על מחסור בלימודי ישראל וחינוך לעמיות היהודית במסגרתן. לבסוף, המאמר מצביע על הצורך בגישה הכוללת לחינוך לעמיות היהודית באוסטרליה, וקורא לשיתוף פעולה בין תוכניות לימודי בר/בת המצווה לבין מסגרות אחרות של החינוך היהודי, כולל בתי הספר ותנועות הנוער היהודיות.

About the autho

Danny Ben-Moshe

Danny Ben-Moshe is an Associate Professor in the Centre for Citizenship and Globalization, Deakin University in Melbourne, Australia. Danny has published widely on anti-Semitism and on Israel-Diaspora relations. He is the co-editor of Israel, the Diaspora and Jewish Identity (UK: Sussex Academic Press, 2007) and also a documentary filmmaker.


Download article