Academic Jewish Studies and Secular Jewish Identity in Post-Soviet Russia and the FSU

Tell a Friend

Volume 17, 2012-2013 : Formal and Informal Jewish Education:
Lessons and Challenges in Israel and in the Diaspora

English abstract

Academic Jewish Studies and Secular Jewish Identity in Post-Soviet Russia and the FSU 

Irina Kopchenova 
Assistant Coordinator of Student Programs, Sefer Center, Moscow, Russia Center for Judeo-Slavics, Institute of Slavic Studies, The Russian Academy of Sciences 

This essay examines the role of informal educational programs in the area of Jewish studies at the Sefer Center (www.sefer.ru) for the gradual emergence of the community of young Russian intellectuals united by their common interest in the Jewish civilization. Along with reaching their academic and cultural targets, student programs at Sefer facilitate fortification of the tenuous Jewish identity among post-Soviet Jewish youths and young adults.

Hebrew abstract

לימודי היהדות האקדמיים והזהות היהודית החילונית ברוסיה והמרחב הפוסט-סובייטי

אירינה קופצ'ונובה

המאמר בוחן את תרומתן של תוכניות חינוך בלתי פורמליות המאורגנות ע"י מרכז ההשתלמויות "ספר" ללימודי יהדות הפועל במרחב הפוסט-סובייטי מאז תחילת שנות ה-1990. מטרת המרכז לעודד את צמיחתה של קהילת אינטלקטואלים דוברי רוסית המאוחדים סביב עניין בציביליזצייה היהודית כתחום ידע אקדמי-חילוני. מעבר להשגת מטרותיו האקדמיות והתרבותיות, נועדו השתלמויות ומסעות לימודיים במרכז "ספר" לחזק את הזהות היהודית הנחלשת בקרב יהודים רוסים צעירים בתקופה הפוסט-סובייטית.

About the autho

Irina Kopchenova 


Irina Kopchenova was born and educated in Moscow, Russia. She received her degree as lecturer in Jewish history from Moscow University of Jewish Studies and later studied History as graduate student at the State University of Humanities and at Moscow State University. Irina's academic interests include the Jewish question in the late Russian Empire, the history of Soviet Jewry, and Soviet Union's national policy in the post-war period. She is currently Research Fellow at the Center for Judeo-Slavic Studies at the Institute of Slavic Studies of Russian Academy of Sciences and also serves as assistant coordinator of student programs for Sefer Center, Moscow.