Immigrant Jews of the Caucasus in New York and Moscow: Ethno-Cultural Identity and Community Organization

Tell a Friend

Volume 13, 2008 : Between Tradition and Modernity : The Plurality of Jewish Customs and Rituals

English abstract

Immigrant Jews of the Caucasus in New York and Moscow: Ethno-Cultural Identity and Community Organization

Chen Bram
Truman Institute,
Hebrew University of Jerusalem , Israel

This article brings together two case studies from a larger research project on collective identity, ethnic categorization and community life among Jews of the Caucasus who migrated from their homelands to Israel, USA and Central Russia. It shows how this distinctive group of Jews strives to preserve its culture, language and social ties by building community organizations and forging new relationships with the surrounding majority and other Jewish groups. Specifically, the author focuses on the encounter between Jews of the Caucasus with Russian Jews that challenges the accepted binary oppositions between Mizrahi/Sephardic and Ashkenazi identities used in the Israeli and American Jewish discourse.

Hebrew abstract

יהודי קווקאז כמהגרים בניו-יורק ובמוסקווה: זהות אתנו-תרבותית והתארגנות קהילתית

חן ברם

מאמר זה מציג חלק ממצאי מחקר אנתרופולוגי ארוך טווח, הבוחן סוגיות של קטגוריזציה אתנית על רקע מגעים של מהגרים יהודים מברה"מ עם סביבתם החדשה בעקבות הגירה, ומתמקד ביהודי קווקאז שהיגרו לניו-יורק ומוסקווה. אחת הסוגיות הנדונות היא משמעות המפגש שלהם עם הקטגוריזציה האתנית הבינארית המחלקת זהויות יהודיות ל"אשכנזים" ו"מזרחיים" (ו/או "ספרדים"). חלוקה בינארית זו היא קודם כל תופעה ישראלית, ואולם מאמר זה מראה כיצד השיח הבינארי הישראלי מחלחל גם לשיח על זהויות יהודיות בתפוצות, ומלמד כי שיח כזה עומד במתח עם הניסיון של יהודי קווקז להבנות מחדש את זהותם מתוך המשכיות לעברם בקווקז. הקטגוריזציה הבינארית עומדת במתח עם רצון הקבוצה להדגיש זהות תרבותית ייחודית- בד בבד עם שייכות יהודית כללית. מקרה זה מאפשר התבוננות מזווית שונה על חלוקה בינארית זו הנלקחת לעיתים כ"מובנת מאליה", ומדגיש את הצורך בתפיסות הנותנות מקום לריבוי זהויות – גם מבחינה מחקרית, וגם מבחינת חברתית בהתייחס לתביעה של קבוצות שונות להכרה.

About the author

Chen Bram


Chen Bram is anthropologist and organizational psychologist. He studied for his Ph.D in Sociology Department at Hebrew University. Bram conducted field work in Israel and in the Caucasus among Circassians and Caucasus Jews. He is currently research fellow at the Truman Institute, Hebrew University, and teaches at Ben Gurion University. He served as a consultant to the Ministry of Immigration and Absorption, and to various NGO's and Organizations on projects dealing with immigration, multiculturalism, education, cross–cultural consulting and conflict resolution. His recent articles include: "Sephardi/ Mizrahi/ Arab Jews: Anthropological Reflections on Critical Sociology in Israel and the Study of Middle Eastern Jewries within the Context of Israeli Society" (Studies in Contemporary Jewry 2007, with H. E. Goldberg), and "The Catch 22 of Categorization: Soviet Jews, Caucasian Jews and Dilemmas of Multiculturalism in Israel." (In Bekerman Z. and E. Kopelowitz (Eds.). Cultural Education-Cultural Sustainability. New-York: Routledge, 2008).

 

Download article