Tell a Friend

Feminist Influences on Jewish Liturgy: The Case of Israeli Reform Prayer

Volume 14, 2009 : Women in Israeli Judaism

English abstract

Feminist Influences on Jewish Liturgy:

The Case of Israeli Reform Prayer 

Dalia Marx 
Hebrew Union College in Jerusalem, Israel 

Gender related issues have been discussed in liberal Judaism in North America since the seventies and are probably the most heated topic in contemporary Jewish liturgy and worship. This article discusses the unique challenges of gender language in Israeli Reform liturgy over the last two decades: inclusive language when referring to the congregation; adding representative female characters; reclaiming and adapting old rituals; creating new rituals; gender-balanced metaphors for God. Arguably the greatest challenge is altering the pronounced gender specification of the Hebrew language. The article delineates the parameters of gender language in Israeli liturgy, where the vernacular is both the Holy language and the language of the prayer. 

Hebrew abstract

השפעות הפמיניזם על תפילות ישראל: 
המקרה של התפילה הרפורמית הישראלית

דליה מרקס

שאלות הקשורות במגדר ובמקומן של הנשים בתפילה הן מהשאלות המרתקות ביותר הקשורות בתפילות ישראל בימינו. מאמר זה דן באתגרים המיוחדים הקשורים בהתמודדות עם שאלות מגדר בליטורגיה הרפורמית הישראלית. יידונו בו העניינים הבאים: התייחסות מפורשת אל המתפללות בקהילה, הוספה של דמויות נשיות לצד דמויות גבריות בתפילה, חידוש טקסים ישנים ויצירת טקסי חיים חדשים והתמודדות עם דרכי הפניה לאל ועם המטאפורות שלו, שרבות מהן הן בעלות אופי מגדרי זכרי. 
המאמר מגדיר את המגבלות ואת האופקים של ההתמודדויות עם השאלות המגדריות בתפילה הישראלית, שהיא שפה מגדרית ביותר ואשר בה שפת המדינה היא גם שפת התפילה.

About the author

Dalia Marx 


Rabbi Dalia Marx (PhD.), tenth generation in Jerusalem, has earned her doctorate at the Hebrew University of Jerusalem and her rabbinic ordination at HUC-JIR in Jerusalem and Cincinnati (2003). Her main academic field is Jewish liturgy. Marx is an assistant professor for Liturgy and Midrash at Hebrew Union College in Jerusalem. She teaches in various Jewish institutions in Israel, USA, and Europe. She is involved in various research groups and writes for academic journals, as well as for the Israeli press and is engaged in creating new liturgies and Midrashim. Dr. Marx is married and a mother of three boys.

 

Download article

 

Last Updated Date : 29/12/2014