Tell a Friend

Encounters with Law: Russian-Speaking Israelis in Court

Volume 12, 2007 : Immigrant Scholars Write about Identity and Integration

English abstract

Encounters with Law: Russian-Speaking Israelis in Court

Larisa Fialkova
Department of Hebrew and Comparative Literature
Haifa University, Israel

Maria Yelenevskaya
Department of Humanities and Arts
Israeli Institute of Technology - Technion, Haifa, Israel

This essay is part of a project in legal anthropology investigating external legal culture—the perceptions of the law by members of the lay public. Material is drawn from in-depth focused interviews with FSU immigrants of the 1990s in which the subjects relate their courtroom experiences in Israel. On the whole, ex-Soviets are reluctant to bring their problems to court. This paper attempts to show that partially this attitude stems from deep distrust of the law and authorities bred in pre-emigration life and reinforced by experience in Israel. It also reflects legal incompetence: immigrants have to adjust to the legal system markedly different from the one in their origin country. Stories about various legal offences, morality, rights, and civil responsibilities, as well as cheating and swindling, are a common item in the immigrants’ narratives. Our goal is to reveal mental structures related to the concepts of “law”, “justice”, “rights”, etc., and analyze how they contribute to the feelings of social integration or alienation.

Russian abstract

Встречи с законом: "русские" иммигранты в израильском суде

Лариса Фиалкова и Мария Еленевская

Настоящая статья – часть обширного проекта по "легальной антропологии," т.е. анализа восприятия права, законности и судебной системы широкой публикой. Представлены фрагменты подробных жизненных историй, собранных авторами среди иммигрантов 1990-х годов и описывающих их попытки добиться справедливости и отстоять свои права в израильском суде. В целом, иммигранты не доверяют судебным инстанциям, перенося свой отрицательный советский опыт на новую почву. Кроме того, они плохо понимают механизмы судопроизводства в новой стране и по-прежнему подозревают его участников в обмане, халатности и взяточничестве. Авторы акцентируют внимание не столько на легальных аспектах обсуждаемых дел, сколько на восприятии иммигрантами таких ключевых понятий, как "гражданские права" и "справедливость", а также на влиянии судебного опыта на интеграцию иммигрантов в израильское общество.

Hebrew abstract

מפגשים עם החוק: ישראלים דוברי רוסית בזירה המשפטית

לריסה פיאלקובה ומריה ילנבסקייה

מחקר זה הינו חלק מפרויקט של האנתרופולוגיה המשפטית, החוקר את תפיסת החוק והדעות אודותיו בקרב הקהל הרחב. נתוני המחקר נאספו באמצעות ראיונות עומק עם העולים מברה''מ לשעבר שהגיעו לישראל במהלך שנות ה- 90. באופן כללי, העולים מברה''מ לשעבר מהססים לפנות לבתי-המשפט. תופעה זו קשורה לחוסר אימון עמוק כלפי חוק ומערכת המשפט ששרר בחייהם של העולים עוד לפני העלייה והתחזק עקב הניסיון בישראל. יחס זה נובע גם מחוסר ידע משפטי. על העולים לבנות קשרים חדשים במסגרת המערכת המשפטית ששונה מזו שהכירו בארץ מוצאם. מטרת המחקר לחשוף את המבנים המנטאליים בהתייחס למושגים של "חוק", "צדק", "זכויות" וכו' ולבחון כיצד הם תורמים להיווצרות תחושת השתלבות חברתית או ניכור חברתי. העניין המרכזי של המחקר איננו בניתוח קונפליקטים ופתרונם, אלא בדרך בה הם מוצגים ומפורשים במסגרת נרטיבית.

About the authors

Larisa Fialkova


Larisa Fialkova graduated from Kiev State Pedagogical Institute and got her Ph.D. from the University of Tartu; she has lived in Israel since 1991. Currently she is a Senior Researcher in the Department of Hebrew and Comparative Literature at the University of Haifa (KAMEA program), where she teaches various courses in Russian literature, Slavic and contemporary folklore. She has published on these subjects in English, Hebrew, Russian and Ukrainian. In collaboration with M. Yelenevskaya she has written 18 essays and the book Ex-Soviets in Israel: From Personal Narratives to a Group Portrait (Wayne State University Press, 2007), also published in Russian (Moscow, 2005).

Maria Yelenevskaya


Maria Yelenevskaya was born in Leningrad and received her MA and Ph.D. degrees from the Leningrad State Pedagogical Institute. She immigrated to Israel in 1990 and is currently a Senior Teaching Fellow in the Department of Humanities and Arts of the Technion- Israel Institute of Technology. Most of her recent publications deal with the problems of multilingualism, multiculturalism, and media discourse. She also pursues ethnographic and folkloristic research on immigrant communities in collaboration with Larisa Fialkova. Her current research involves issues of political discourse and legal anthropology.

 

Download article

 

Last Updated Date : 30/12/2014